• 최종편집 2024-05-21(화)
 

■ 허길성


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그리고 신혼살림을 차릴 집이 있는것도 아니였다. 부대에 돌아온 나는 여전히 산굴을 파는 설계도를 그리는데 전념하였다. 당시 나는 부대에서 정치적으로 따돌림을 당했으나 설계업무에서만은 나를 초과할 인재가 없었다. 당시 부대에는 대졸생이래야 유일하게 북경공정병학원 출신인 나 한명뿐이였다. 때문에 부대에는 나의 업무를 대체할 사람이 없었다고 해도 과언이 아니였다. 그러다보니 나는 연변내의 모든 산굴설계를 도맡다싶이 하였다. 연길현 팔도공사에 있는 “전쟁준비총지휘부”의 산굴을 비롯하여 지신에 있는 산굴 그리고 훈춘 북산에 있는 산굴 등은 모두 나의 손에 의해 설계되군 하였다. 그리고 그 산굴중에는 땅크같은 중무기들을 저장할수 있는 산굴이 있었는가 하면 거의 모두가 자체로 전력을 생산할수 있는 그런 산굴들이였다.


이렇게 나는 2-3년간 산의 지형을 골라 산굴을 설계하고 또한 내가 설계한 도면을 들고 여러 현시를 돌아다니며 산굴의 질감독 등으로 하다보니 그야말로 정신없이 보냈다.

 

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그러는 사이 폭풍취우와도 같던 연변의 문화대혁명도 흐지부지하게 됐고 기세드높던 전쟁준비열풍도 지나가면서 부대는 더이상 연변에서 할일이 없었던지 다시 심양으로 돌아가게 되였다.


부대가 다시 심양으로 돌아가게 된다고 하자 나는 안해를 연변에 두고 떠나게 되는것이 못내 서운하였다. 당시 안해는 나와 둘째형님 등이 여러모로 힘쓴덕에 겨우 연길시병원으로 전근해왔으며 우리는 결혼뒤 몇년만에야 새살림을 차릴수 있게 되였다. 그런데 얼마 안되여 내가 심양으로 떠나게 된것이고 당분간은 안해까지 심양으로 데려갈수 없는 상황이였다.


몇년간 떨어져 살다가 겨우 합쳤는데 또 어떻게 갈라진담?!…


그렇게 뒤숭숭하게 보내던중 어느날 나한테는 청천벽력같은 소식이 떨어졌다.


그날 내가 출근하자 부대수장의 호출이 있었다.


내가 수장집무실에 들어서니 수장은 쏘파에 나를 앉게 하고는 서류 한장을 내밀며 입을 열었다.


“허길성동무, 동무는 심양에 돌아갈수 없게 됐소. 정간명단에 들었단 말이요.”


내가 서류를 보자 정간리유는 내가 일찍 북경공정병학원에 다니던중 방학기간을 리용하여 몰래 조선에 갔다 왔는데 그것이 “탈주병”이란 락인이 찍혀 나의 서류에 기입된것이였고 또 이번 문화대혁명기간에는 업무에만 전념하고 정치적 립장이 견정하지 못했다는것 등등이였다.


이른바 “탈주병”으로 된 사연은 다음과 같았다. 즉 1963년 겨울방학에 집으로 돌아온 나는 그 당시 모두들 조선에 마음대로 다녀오는지라 한번 조선에 있는 누님과 삼촌을 만나보려고 월경해 조선에 갔다오게 되였다. 그만큼 당시 연변에서는 통행증이 없이도 조선으로 이웃집 다니듯 마음대로 다니던 시기였다.


이 일은 나 혼자만 알고있었더면 당시 아무런 사달도 없었을것이였지만 학교로 돌아간 뒤 방학기간의 생활을 회보할 때 내가 그만 자랑삼아 덜컥 털어놓고 말았던것이다. 그러자 학교지도부에서는 이를 심각한 문제로 삼고 분석하던 끝에 결국 국가외교부에 문의한 뒤 나한테 “탈주병”이란 오명을 씌우고 처분과 더불어 나의 서류에 기입했던것이다.


그리고 조선에 누님을 비롯한 친척들이 있는데다 둘째형님이 “보수파”조직의 “골수분자”였고 나 또한 정치적 립장이 견정하지 못했다는 등으로 결국 나는 군복을 벗기우게 되였다.


그뒤 나한테는 연변뻐스공장에 내려가 로동단련을 받으라는 지령이 떨어졌다. 말이 로동단련이지 기실은 추방이였고 나의 신분은 감시를 받으며 일하는 개조대상이나 다름이 없었다.


당시 내가 배치받은 직장은 연변뻐스공장 제조직장이였고 차례진 일종은 용접공이였다.


한편 그 시기 나를 위해준 사람이 없는것은 아니였다. 그때 도문에서 살고 있는 8촌 누님이 나의 일에 가슴이 아파한 나머지 도문시해관에 소개했었다. 그 시기 도문해관 또한 조선말과 한어말에 능통하고 조한문 글쓰기에도 유능며 당원이고 국가간부편제인 인재를 찾고 있던 상황, 그런 조건이라면 내가 매우 적합하기도 했다. 그래서 8촌 누님의 소개로 도문해관에서 연변뻐스공장에 찾아와 나를 요구하였었는데 그때 뻐스공장 지도부에서 내가 “개조대상”에 들어 있는 사람이라고 보내주지 않았던것이다.


나는 이런 사연을 썩 후에 알게 되였다. 도문에 있는 8촌 누님이 “너 왜 도문으로 오지 않는가”고 재촉해서야 비로서 그 사이 이런 일이 있는것을 알게 되였다.

 

5

 

부대에서 “추방”당해 공장에 가서 로동단련을 받게 되자 공장종업원들은 뒤에서 나를 두고 쉬쉬하기 시작했다. 그것은 모두들 나와 어울리기 싫어하고 또한 마치 나만 보면 저만치 피해가는 사람들의 거동에서 얼마든지 보아낼수 있었다.


나는 급기야 과묵한 인간으로 변해버렸다. 워낙 말이 많았던 내가 아니였으나 그런 “봉변”을 당하고보니 그 누구와도 말하기 싫어졌고 그저 죽기내기로 일하는것으로 화풀이를 할 때가 많았다.


그러면서 집에서는 안해를 대하기가 미안했다. 또한 나같은 인간을 군인이라고 따라준 안해가 몹시 불쌍하기도 했다. 그래서였던지 나는 집으로 들어가 안해를 보기가 민망스러울 때가 많았다.


하지만 안해는 달랐다. 나의 추방생활로 그녀 역시 속이 타고 육체적으로도 힘들었을테였지만 거의 내색을 내지 않았다. 오히려 내가 퇴근하고 집으로 들어가면 계란지짐같은 색다른 반찬을 만들어서는 반주술과 함께 내앞에 차려주군 하였다. 그리고 정신적으로도 나를 위안해주기 위해 애써 웃는 얼굴을 보였고 좋은 말도 많이 해주었다.


“여보, 너무 상심하지 마세요. 어떻게 보면 잘된 일일지도 몰라요. 만약 당신이 심양으로 갔다면 우리 또 갈라져 살며 언제 합쳐서 살지 모을 일이 아닌가요? 또한 지금 당신처럼 일반 로동자로 사는 사람이 얼마나 많다구요…”


한편 그 당시 공장에는 나처럼 로동개조를 하는 사람 또 한명이 있었다. 그 사람인즉 “외국특무”란 루명을 쓴 차충섭이란 중년남자였다.


알고 보니 차충섭이 쓰게 된 “외국특무”란 모자도 별것이 아니였다. 문화혁명전에 그는 자동차다이야를 훔쳐갖고 조선에 갔었는데 자동차다이야를 훔친건 두만강을 건널 때 구명용으로 쓰기 위한것이였고 조선에 간 뒤에는 일이 힘들고 배가 고프고 하여 다시 중국으로 돌아왔던것이다. 자동차 다이야를 훔친것 나빴다고 할수 있겠으나 그렇다고 그한테 “외국특무”란 딱지까지 붙이는건 아무리 험하고 무정한 세월이라 해도 너무한것 같았다. 하긴 1960년대초에 조선에 갔다가 되돌아온 사람이 그 차충섭뿐이 아니였다. 들을라니 길림성축구팀 공격수였으며 1959년 제1회 전국운동회 축구종목에서 “최우수꼴잡이(最佳射手)”의 영예까지 받아안았던 지청룡이란 분도 조선에 나갔다가 다시 돌아오자 체육부문에는 취직되지 못했으며 동료들이 다 따낸 건장칭호도 받지 못한 상황이였다.


나는 나 자신의 처지는 망각한채 슬며시 차충섭이란 사람을 동정하기 시작했고 그도 마찬가지였다.

 

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그러던 어느날이였다. 제조직장의 직장장이 나타나더니 종업원들을 모여놓고 직장내외를 깨끗하게 청소부터 한 뒤에 일을 시작하라는것이였다. 분명 무슨 일이 생긴 모양이였다.


아니나 다를가 오전 10시쯤 되였을가 할 때 상급에서 온 대표단이 우리 뻐스공장에 들이닥쳤다. 북경에서 온 참관단이라 했다. 하지만 나는 그런 대표단같은것에는 관심이 없었다. 내 신세에 그들을 환영하느라 박수를 칠것도 없고 그들을 안내하며 공장소개를 할수는 더욱 없는 상황이라 그저 허리를 구부정하고 용접일에만 전념했다.


헌데 참관단 성원들이 직장에 들어와 이곳저곳을 둘러보는 가운데 참관단 성원중 누군가 한분이 나의 주위를 빙빙 돌며 나를 유심히 뜯어보는것이 직감적으로 느껴졌다.


이에 내가 머리를 들고보니 그 역시 어딘가 낯이 익은 사람이였다.


“저, 말씀 좀 물읍시다. 5-6년전에 혹시 북경공정병학원을 다니지 않았소?”


“예, 다녔습니다.”


“그때 북경대학에서 동무를 데려가자고 한것을 거절한적이 있었지 않았소?”


“예, 그렇습니다만 누구신데 저의 내막을 그렇게도 잘 아십니까?”


“허동무 맞구만, 내가 바로 동무네들을 데려가려고 북경공정병학원을 찾아갔던 사람이우다.”


“예?!…”


나는 대뜸 목석처럼 굳어지고말았다.


운명의 장난치고는 너무나도 극적이였다.


“그때 당신이 기술을 배워갖고 뭔가 큰일을 할것처럼 그러더니 고작 이런 일을 하려고 우리의 제의를 거절했단 말이오?!”


그러면서 그는 계속해 다음과 같은것을 알려주었다.


“당시 북경공정병학원의 조선족학생을 선발할 때 우리가 제일 욕심냈던 사람은 바로 동무였다오. 그런데 동무가 한사코 거절하니 어쩔수 없이 밀산출신인 량희원동무를 데려갔는데 그후에 그 동무가 어떻게 되였는지나 아오? 지금은 그가 당당한 중국외교부의 조선담당 외교관이 됐다오. 어떻소?!”


그 말에 나는 더욱 큰 쇼크를 받았다.


한명은 국가외교부의 고급관원이고 한명은 공장에서 로동개조를 하는  “땜쟁이(용접공)”ㅡ 인생이란 참 이렇게 어처구니가 없을 때가 많았으며 우리 둘의 운명이 이렇게 뒤바뀌울줄은 진짜 꿈에도 생각할수 없는 일이였다.


그것은 당시 나한테 있어서 엄청 큰 정신적 타격으로 됐다.

 

6

 

그 참관단이 왔다가면서부터 직장의 종업원들이 나를 대하는 품이 어딘가 달라지기 시작했다. 저 사람이 착오를 범했겠지만 지식과 능력이 있는 모양구나 하는 눈치들이였다. 그리고 적지 않은 종업원들은 나를 보면 고개를 끄덕이며 인사하기도 하고 가끔씩 말을 걸어오기도 하면서 사이가 좋게 지내려는 “뜻”을 전달해오기도 했다.  특히 당시 직장의 반장이였던 최경영과 량도운은 몰래 나를 도와나서기도 했다. 그들 두분은 나한테 힘들고 어지러운 일을 될수록 시키지 않았고 가끔씩 나한테 술도 사주군 했다. 그때 식당이라고 가봐야 건두부볶음채 등 두어가지 료리에 병술도 아닌 근으로 파는 소주 한근 정도면 고작이였으나 나는 그들의 진정에 늘 감사해했고 몰래 그들 두분을 존경해마지 않았다.


이렇게 직장의 종업원들 지어는 공장의 지도일군들까지 인간대접을 했고 지 어떤 사람들은 나를 선생으로 호칭했지만 그렇다고 나의 처지가 바뀌여진건 아니였다. 상급의 지시가 있었던지 나한테는 여전히 좋은 일자리가 차례지지 않았고  땜쟁이(용접공)로 일해야 하는 나의 운명은 한동안 계속됐다.


그러던중 어느날 공장의 한 지도일군이 나한테 찾아와 귀속말로 다음과 같은 소식을 알려주는것이였다.


“허선생, 지금 연변내에서 허선생처럼 억울하게 부대에서 정간당한 사람들로 조직되여 북경에 대표를 파견한다고 합니다. 상소하려구 말입니다.”


그러면서 그는 이 조직내에 참가하자면 누구를 찾아가며 그 조직에서는 매달 인당 5원씩 거둬갖고 북경에 대표를 파견한다고 귀뜸해주기도 했다.


그의 귀뜸이 고맙긴 했으나 처음에 나는 그 말을 그닥 믿지 않았다. 그만큼 그때의 세월에 잘못된것들을 바로잡자면 아득한 일이기도 했다.

이전에 나는 책을 많이 보았던지라 중국의 력사에 대해 어느 정도 알고있었다. 중국의 력사를 보면 아무리 잘못된 일이라 해도 잘못을 저지른 당사자의 세대에는 그것이 바로잡혀지기가 거의 불가능했다. 그런 일은 그 거개가 다음 세대의 사람들이 바로잡군 했던것이다.


이튿날은 면바로 일요일이였다.


일요일 아침 나는 집마당을 쓸려고 비자루를 쥐였지만 전혀 손에 일이 잡히지 않았다. 내가 일을 하다말고 자주 멍하니 뭔가를 골똘히 생각하자 집안에서 밥을 짓던 안해가 나의 거동을 보았는지 밖으로 나오며 물었다.


“여보세요. 오늘 아침은 웬일이세요? 당신 꼭 무슨 고민이 있는 사람같아요.”


“아니, 아무것도 아니요.”


“아니긴 뭐가 아니예요. 그냥 말씀하세요. 혹시 아버님이 편찮으셔서 돈이 수요된다고 기별이라도 왔나요?”

안해는 눈치가 빨랐다. 이런 안해한테 뭘 속이랴. 결국 나는 안해앞에서 모든것을 이실직고했다.


“그런걸 왜 이제야 말씀해요. 돈 5원이 아니라 50원이 든다고 해도 노력해봐야 할게 아닌가요?!”


말을 마친 안해는 집안으로 들어가더니 농짝에서 10원짜리 2장을 들고나왔다.


“이 10원으로 두달치를 한꺼번에 내고 이 10원으로는 그 조직의 책임자 분과 함께 점심이라도 한끼 자시세요.”


나는 안해앞에서 할말을 잃고 말았다. 그저 안해의 소행이 고맙기만 할뿐이였다.


그날 나는 이른바 그 상소조직의 책임자를 만났다. 그분은 일찍 조선인민군 군관으로 조선전쟁초기에 락동강전투에까지 참가했다가 부상당했던 분이였다. 그리고 그분이 하는 일은 단지 우리 세대의 군인들이 억울하게 정간을 당한것을 바로잡기 위한것만 아니라 조선전선에서 돌아온 인민군출신 군인들이 퇴역군인대우를 받지 못하고 있는것까지 바로잡기 위한것이였다.


그분에 따르면 당시 중국인민해방군에서 퇴역한 군인들은 그 계급에 따라 해당 대우를 다 향수하지만 조선인민군에서 돌아온 퇴역군인들중에는 군관출신들도 적지 않았지만 그들 모두가 해당 대우를 받지 못하고 있었으며 그때까지도 농민출신으로 생활하는 사람들이 많았었다. 그리고 그들 모두 중국인민해방군에서 근무하다가 중조량국 지도자들의 협의에 의해 조선으로 나갔기에 마땅히 중국인민해방군에서 퇴역한 군인들과 똑같은 대우를 받아야 된다는것이였다.


한편 나를 포함한 우리 세대의 정간병들을 말하면서 그는 나처럼 억울하게 군복을 벗은 정간군인이 연변만도 수십명이 되였고 전국적으로 무려 70만명이나 된다고 했으며 이렇게 잘못된것은 언제건 꼭 바로잡아야 된다고 했다.

 

7

 

아니나 다를가 나의 예측처럼 억울한 일을 바로잡기란 세월이 흐르고 조대가 바뀌여야 가능할것 같았다. 우리는 여러차례 대표를 북경으로 보냈지만 번마다 바다에 돌을 던진격이였다. 하긴 우리의 대표가 북경에 있는 중앙군위를 찾아가면 어떤 군위책임자는 열정적으로 접대하면서 우리 대표가 하는 얘기를 귀담아듣기도 하고 수첩에 적기도 하였다고 한다. 그러면서 북경에 다녀올적마다 우리의 대표는 이번에는 틀림없이 해결될것이라고 장담하군 했다.


헌데 기다려보면 여전히 감감무소식이였다. 그럴 때마다 대표는 중앙군위의 접대책임자를 욕하면서 “사람이 앞에서는 좋은 말만 하고 뒤에 가서는 모르쇠를 놓는다”고 투덜대군 했다.


후에 알고 보니 중앙군위에서도 대부분 군인출신의 책임일군들은 조선에서 돌아온 인민군출신의 퇴역군인과 우리의 억울함을 해결해주려고 극력 노력했으나 당시는 시대가 시대였던만큼 그것이 그 반대파들과의 합의가 쉽사리 이루어지지 않았던것이다.


하지만 우리의 대표는 희망을 버리지 않았다. 듣는바에 따르면 우리의 대표는 자기 개인의 돈도 적잖게 팔았다고 한다. 하긴 그때 우리 매개인이 5원씩 내는 돈으로는 근근히 왕복로비를 해결하기에도 빠듯한 판이였으니 다른 여유가 있을리 만무했다. 그리하여 그 대표는 주로 개인돈으로 동북의 특산품같은것을 사가지고 가서는 군인책임자한테 선물하기도 했다고 한다.


한편 나는 공장의 수요에 의해 공장내에서 뻐스를 몰고 이 직장에서 저 직장으로 옮기는 일에 배치되였다. 그러다가 1976년의 어느날 이외의 사고로 당하게 되였다. 동료직원이 내가 뻐스뒤에 서있는것을 모르고 뻐스를 몰고 후진하다가 벽에 기대여 서있는 나를 다치게 했다. 그때 나는 골반이 절골되여 입원할수밖에 없었다. 그러다가 그해 여름 당산지진에서 다친 부상자들이 연변에까지 쓸어나오는 통에 나는 그 부상자들한테 병원침대를 내주다보니 출원하게 되였으며 이어 전국에서 유명한 천진골과병원에 가서 약 반년간 입원치료를 한 결과 금이 갔던 뼈가 제대로 잇기였으며 쌍지팽이를 짚고 천진에 갔다가 연변으로 다시 나올 때는 걸어서 나오게 됐다.


얼마후 내가 공장에 출근하자 공장지도부에서는 나한테 접수실일군으로 배치했다. 접수실일군으로 배치받아 얼마 안있어 공장에서는 나더로 연길시정부에서 조직하는 사회주의교육공작대 일원으로 조양가두에 가서 사업하게 했다. 이른바 “개조대상”에서 출세를 한셈이였다.


나는 부대생활을 한 덕분에 한어말구사에 능했는지라 공작대사업이 적성에 맞았다. 그래서일가 원 기한이 1년이였던것을 나는 조양가두의 요청에 의해 1년 더 연장해 2년을 공작대일원으로 사업하게 되였으며 연장사업을 할 때부터 나는 공작대 대장으로 임명되기도 했다.

 

8

 

내가 공작대에서 사업하는 동안에도 북경으로 파견한 우리의 대표는 여러차례 상경하면서 모든 노력을 아끼지 않았다…


드디여 1976년 10월 이 나라의 선량한 사람들을 지지리도 괴롭히던 “4인방”이 꺼꾸러지자 어쩐지 예감이 좋았다. 이어서 1977년에 등소평이 국내의 정치무대에 다시 등장하면서 뭔가 바로서는듯한 느낌이였다. 또한 그것을 계기로 전국의 정세가 안정세를 보이기 시작하더니 1978년에 있은 당의 11기 3중전회와 더불어 원 공화국 주석이던 류소기동지의 명예가 회복되였다. 


그뒤를 이어 군복을 벗기웠던 우리의 억울함이 시정되였는가 하면 조선인민군에서 돌아온 퇴역군인들도 패장급 군인부터 군관대우로 월급이 발급되였다.


그런데 우리한테는 다만 명예만 회복되여 간부대우를 받게 되였을뿐 군복을 다시 입을수는 없었다. 그리고 그 몇년사이에 우리가 경제상에서 제대로 대우를 받지 못한것에 대한 보상까지 요구했으나 그것까지는 락착되지 않았고 그저 지방에서 사업단위에 배치하는걸로 한단계 마무리짓고 말았다.


한편 나는 조양가두에서의 사회주의교육공작대 사업이 끝난 뒤 더는 뻐스공장으로 가지 않고 조직의 배치를 기다리게 되였다.


내가 명에을 회복하게 되자 뭐니뭐니 해도 제일 기뻐하는건 나의 안해 송금자씨였다.


“전 당신이 나쁜 사람이 아니란걸 진작 알았고 당신을 믿고 있었어요.”


그도 그럴것이 내가 로동개조를 할 때에도 안해는 언제 한번 힘들다는 말 한마디 하지 않았으며 나와 얼굴을 붉힌적은 더욱 없었다.

나는 안해의 그런 착한 심성이 더욱 고마웠다.


나의 명예가 회복되자 당시 나의 요구는 특장에 따라 설계원같은 단위를 가는것이 희망사항이였다. 북경공정학원때 설계를 배웠고 심양군구에 거쳐 연길에 와서도 군복을 벗기울 때까지 설계일에 종사하였으니 그 일에 파악이 있었고 또한 조용히 사업하기를 즐기는 나의 적성에도 맞았다. 그리고 그때 내 나이는 39세, 한창 일할 나이였기도 했다.


그러던 어느날 중공연길시당위 선전부에서 나를 부른다는것이였다.


드디여 새로운 사업터가 배치되는 판이였다. 하지만 그때까지도 나는 앞으로 종사하게 될 사업터가 어디인지조차 모르고 있는 상황이였다. 당시 설계부문으로 가는것이 나의 희망사항이였으나 다른 사업부문으로 갈 가능성도 배제할수가 없었다. 나 자신이 당원이였기에 조직에서 배치하는 사업터라면 그 사업환경 및 자신의 희망사항 등을 제쳐놓고 무조건적으로 따라야 했다.


나는 그러한것을 잘 알고 있었다.


그날 내가 시당위 선전부에 도착하자 선전부 지도일군이 나를 반갑게 맞아주더니 뒤이어 쏘파에 앉아있는 손님 한분을 소개하는것이였다.


그 손님인즉 바로 당시 연길시라지오방송국의 인사부문을 책임진 지도일군이였다.


“허선생, 오래동안 고생하였다고 들었었는데 명예를 회복한것을 진심으로 축하합니다. 이제 허선생이 할일이 많은가본데 앞으로 우리 함께 손잡고 잘해봅시다. 그리고 많이 부탁드립니다.”


이어 선전부 지도일군은 “현재 연길시라지오방송국에서 많은 인재를 수요하기에 거기에 가서 근무하면 어떻겠는가”고 나한테 제의하는것이였다.


“글쎄 조직의 배치라면 무조건 복종은 하겠다만 선전보도부문에 가서 과연 제가 할일이 있겠습니까?”


그러자 선전부 지도일군은 이제 곧 연길시에 방송중계소가 서게 되며 방송중계소를 세우자면 설계를 전공한 인재가 특별히 많이 수요된다고 했다. 방송중계소의 설계를 한다? 설계라면 나는 자신이 있었다.


나는 그 자리에서 아주 흔쾌히 선전부에서 내놓은 서류에 등록하고 싸인을 했다. (연재 9)


 

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[단독] “굽이굽이 인생길 하많은 사연들” ( 9 )
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