• 최종편집 2024-05-28(화)
 


■ 허길성


연길시라지오방송국 방송중계소에서 근무하면서부터 나는 점차 나의 가치에 대하여 스스로 다시 평가해보기 시작하였다. 솔직히 말해서 나 자신을 높게 평가하는것은 아니지만 그것을 세우면서 나는 방송중계소의 설계로부터 설비구입 그리고 건물구축과 기계가설에 이르기까지 몽땅 참여해야만 했고 나의 손이 가지 않은 곳이 거의 없다고 해도 과언이 아니였다. 그만큼 당시 이 방면으로 전공한 인재는 너무나도 적었다.

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그렇게 일하면서 볼라니 내가 연변뻐스공장에서 용접공으로 일한 인생이 아깝고도 허무하기만 했다. 이는 이내 인생의 랑비일뿐만 아니라 전반 사회적인 손실이기도 했다. 이는 결코 용접공이나 기타 공장로동자들의 직종을 무시하는것은 아니였다. 그저 비뚤어진 세상에서 많은 지식을 소유해가지고도 그것을 활용하지 못하고 또 자기가 하고 싶은 직종을 선택하지 못하고 용접공으로 썩은 몇년간의 인생이 억울해서였다.


한편 자신이 하고 싶고 또 잘할수 있는 직종이 차례졌다고 해서 고생이 없은것은 아니였다. 특히 고생스러운것은 우에서도 언급했지만 잦은 출장이였고 그 다음에는 일군을 많았지만 인재는 너무나도 적어 거의 모든 시스템에 대해 모두 내가 신경써야 하는 바로 그것이였다.


그중 출장을 자주 하다 보면 외출하는 본인이 고생스러운건 물론 남아있는 가정성원들의 고생도 여간치 않았다. 당시는 아파트가 많지 못하고 많은 가정들이 단층집에서 살다 보니 필경 남정들이 할일이 따로 있었다. 례하면 석탄을 사드리고 그것을 헛간에 퍼들이고 부엌에 불을 지피고 석탄재를 파내고 … 그외 온돌을 고치고 문풍질을 하고 하는 등으로 여하튼 녀성들이 하기 힘든 일들이 많았으며 자식들이 성장중인 우리 가정을 놓고 볼 때 더욱 그랬다.


그뿐이 아니였다. 매번 나의 출장때마다 자녀 둘의 뒤바라지는 안해 혼자서 전담당했다. 그리고 출장때마다 출장비와 실제로 쓴 돈이 맞아떨어지지 않았으며 모자란 부분은로임을 발급할 때 재무과에서 잘라내다보니 로임봉투가 항상 가벼워져 안해한테 내놓기가 송구스러울 때가 많았다. 그렇찮아도 결혼뒤 얼마 안되여 군복을 벗기우고 로동개조를 하면서 안해를 싫컷 고생시켰는데 명예를 회복한 뒤에도 여전히 안해를 계속 고생시키다니 나같은 사람은 진짜 가정생활에서는 빵점이 아닌가 싶어지기도 했다.


한편 나는 단위의 일만은 열심히 했다. 사람이란 자기가 하고싶은 일을 하노라면 그만큼 적극성이 커지는 모양이였다. 당년에 뻐스공장에서 로동개조를 할 때는 하루가 지루하고도 고달프게만 느껴지던것이 연길시라지오방송국 방송중계소에 출근하면서부터는 온몸에 새힘이 솟구치면서 늘 하루가 24시간이 아닌 48시간으로 되지 않는것이 원망스러울 정도였다.


그만큼 보람있고도 원하는 일을 하노라니 세월은 빨리도 흘러갔다.


그러는 사이 우리의 가정도 자녀 2명이 모두 성장하면서 가정생활이 안정되기 시작하였으며 나 자신도 어느덧 귀밑머리가 적지 않게 희여가는 중로년이 됐다.


이렇게 내가 어느 정도 나이가 들고 또한 단위에도 기술분야의 일군들이 많이 보강되였기에 나는 스스로 은퇴준비를 하게 되였다.

……

그러던 1995년초의 어느날 연길시라지오TV방송국(그때는 우리 단위가 이미 연길시라지오TV방송사업국으로 됐음) 국장으로부터 자기의 사무실로 왔다가라는 호출이 왔다.


내가 국장의 사무실에 들어서자 그는 상상외로 반가워하며 악수까지 청하더니 쏘파를 가르키며 앉으라고 해다. 뭔가 눈가에 웃음부터 짓는 품이 례사롭지를 아니했다.


그는 한참 본 화제와는 달리 나의 개인생활과 관련해 이것저것 묻더니 드디여 기침을 깇으며 본화제로 넘어갔다.


“허서기를 오라고 한것은 다름 아니라 전번에 허서기가 퇴직신청을 하였는데 유감스럽게도 그 퇴직신청이 수락되지 않았습니다. 딱히 퇴직년령이 되지 않아서만은 아닙니다. 우리 단위에서 허서기는 아직도 가치가 큰 일군입니다. 내놓기 아깝다 이 말입니다.”


나는 어안이 벙벙한채 그를 바라보기만 했다.


“기실 우리 국에서 올해에 유선TV부문을 새로 내오게 되는데 아마도 적합한 책임자가 없어 또 허서기가 그 부문을 책임지고 수고해야 할것 같습니다. 어떻게 젊은 기술일군들을 거느리고 몇년간만 더 일해주십시오.”


국장의 제의를 거절할수가 없었다. 이전처럼 그냥 출근하라는것도 아니고 새로운 일거리를 맡아달라는것을 거절한다는것은 어딘가 비겁한 노릇같았다. 그리고 아직도 내가 가치가 크다는 말은 나를 인정하는것으로 들렸으며 사실 그때까지 나 역시 얼마든지 일할수 있는 년령대인것만은 분명했다.


결국 나는 그 자리에서 국장의 제의를 받아들이였다.

 

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유선TV부문을 새롭게 세우는것 또한 라지오방송중계소를 세우는것처럼 출장이 잦을수밖에 없었다.


그중 그래도 제일 잦게 다닌 도시는 북경이였다. 북경은 우리 나라 수도이기도 했지만 유선TV보급이 가장 잘된 도시이기도 했다. 그래서 우리는 여러 도시들의 유선TV보급망을 종합분석해본 결과 북경시를 모델로 삼고 학습하면서그 경험을 연길시에도 적용시키기로 했다.


한편 북경출장이 있을 때마다 나는 외교부에서 관원으로 근무하던 동창생친구ㅡ 량희원이를 머리에 떠올리군 했다. 그만큼 좋은 친구였으니 말이다. 하지만 나는 그한테로 더는 찾아가지 않았다. 찾아가기 싫어서가 아니라 더는 그한테 페를 끼칠수가 없었던것이다. 하긴 내가 그한테로 이곳의 특산물같은것을 선물로 가져갈수도 있었지만 내가 그만큼 주면 그는 그 몇배로 나한테 안겨줄 그런 후한 인격의 소유자였다. 그리고 그한테로 찾아가 페를 끼치는 사람이 나 한명이 아닐것이라고 생각하니 더욱 찾아갈수가 없었다. 그외 그가 그때까지도 외교부에서 근무하겠는가 하는것도 미지수였다.


연길시의 유선TV보급망 구축공사는 두개의 구역으로 나뉘여 진행되였다. 그것은 자치주 수부인 연길시안에 주라지오TV방송사업국이 있었기 때문이였다. 유선TV방송은 유료서비스 시스템이였기에 주라지오TV방송사업국에서도 추진하는것이였으며 우리는 자체의 욕심만 부릴수가 없어 주에 부분적 지역을 양도해야 했다. 그것을 협상할 초기 량측은 약간의 분규가 있은것도 사실이였다. 서로 지역을 더 차지하기 위해서였다.


처음엔 량측이 서로 양보하지 않았다. 각측의 실제적 경제리득과 직접 관계되는 사항이였기 때문이다.


하지만 협상끝에 결국 연길시에서 한발 더 양보하기로했다. 주라지오TV방송사업국은 시라지오TV방송사업국의 상급부문이자 모두 서로 익숙한 얼굴들이라 어느 정도 협상이 잘 풀린 모양이였다.


결국 연길시의 애단로 북측의 지역은 주라지오TV방송사업국에서 맡게 되고 애단로 남측의 모든 지역을 시라지오TV방송사업국에서 맡게 되는것으로 아퀴를 지었다.


연길시에 유선TV보급망설치공사가 시작되자 계획과는 달리 진척이 늦어졌다. 하긴 당시 국에서는 두개 팀으로 조직되여 이 공사를 시작했지만 도합 20여명의 일군중에서 이 시설공사에 대하여 제대로 알고 있는 전문일군은 한명도 없었다. 당시 내가 총지휘와 총기술감독을 맡았지만 나 역시 이 시설에 대해 계통적으로 배우지 못했으며 외지견학을 통해 좀 상식적으로 알고있을뿐이였다. 모든것은 공사를 진행하는 한편 배우고 익히고 해야 했다.


당시 우리 연길시라지오TV방송국에서 맡은 유선TV보급망 설치범위는 우에서 언급하다싶이 연길시 애단로 이남으로 도합 5만여세대가 되는 가정주택들이 있였는데 하루에 많이 설치해야 40-50세대 정도였다. 왜냐하면 사람이 빈몸으로 층계를 오르내리는것도 아니였고 또한 어떤 가정은 집에 사람이 없어 들어갈수가 없었다. 그렇다고 한집 건너뛰여 그 다음의 집에 설치할수도 없었다. 왜냐하면 아파트 한개 동이면 서로 련결이 돼야 했기 때문이였다. 뿐만 아니라 집과 집 사이 그리고 아파트와 아파트 사이에 신호가 합격점에 도달하지 못하면 신호를 확장하는 부분품을 가설해야 하기에 무작정 밀고 나가는 공사도 아니였다.

 

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한편 상급에서는 이를 일종 거대한 문화공정으로 간주하고 틀어쥐였으며 몇년간의 시일을 정하고는 기한내에 반드시 완수하여 연길시민들의 문화생활을 보다 풍부히 해야 한다고 여러번 강조하였다. 


우리는 기한내에 임무를 완수하기 위하여 휴식일이란 별로 없이 공사를 다그쳤으며 때로는 밤대거리를 할 때도 있었다.


나중에 우리는 룡정시라지오TV방송국 시공대와 화룡시라지오TV방송국 시공대의 협조에 의해 약 3년간의 악전고투끝에 1998년 연길시안의 유선TV보급망의 가설임무를 성과적으로 완수하였다.


그때로부터 연길시민들은 바깥 안테나가 없이 집안에 앉아 수십개 채널의 국내TV프로를 시청할수 있게 되였다.


이는 연길라지오TV방송사상의 일대 변혁사로 하나의 리정비로 되기도 했다.


한편 연길시유선TV보급망의 서비스시스템이 가동되고 한동안의 시운행을 거쳐 정상화가 되자 나는 재차 단위 인사과에 퇴직신청을 했다. 그러면서 나는 이번에는 틀림없이 그것이 수락되리라 믿어마지 않았다. 그도 그럴것이 그때는 이미 나의 나이도 61세라 정기퇴직년령이 다된 셈이였다. 그리고 아무리 올리 훓고 내리훓고 해도 더는 내가 책임지고 할만한 일은 있을것 같지도 않았다.


이번에도 국장은 이전에 나의 첫 퇴직신청을 수락하지 않던 때와 마찬가지로 웃는 얼굴로 나는 맞아주는것이였다. 그러면서 이번에는 단위 종업원가족 아파트를 짓게 되는데 한번만 더 일해달라고 설득하는것이였다. 국장 역시 자기 개인을 위한것이 아니고 전반 국의 리익을 위해 나한테 재청을 드는것이 분명했다. 그러자 마음이 약한 나는 더 이상 국장과 따지지 못하고 그저 “이번만입니다”라고 력점을 찍고 말았다.


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단위의 종업원가족 아파트를 짓는 동안 나는 현장의 지휘자로 일하면서 모든 질관리도 책임졌다. 왜냐하면 종업원가족 아파트였기에 질관리를 강화하지 않을수 없었다. 례하면 구입해들여오는 벽돌의 질이라든가 또는 모래와 세멘트를 섞는 비례 그리고 건물에 들어가는 철근의 비례 등에 대해 철저히 감독해야 했다.


약 2년뒤 종업원가족 아파트가 완공되자 국에서 더는 나란 사람에 대한 리용가치가 없어서일가 아니면 새로운 건설항목이 없어서일가 여하튼 연길시라지오TV방송국 종업원가족 아파트건설을 마지막으로 나는 비로소 퇴직하게 됐으며 새로운 인생을 맞이하게 되였다.


그것이 바로 2000년 8월이였다.

 

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[단독] “굽이굽이 인생길 하많은 사연들”(11)
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