• 최종편집 2024-05-21(화)
 

[동포투데이] "취임 후 홍콩 교민사회의 '소통과 화합', '변화와 성숙'을 위해 최선을 다했다. 봉사는 내 삶의 일부분이다. 앞으로도 교민사회 발전을 위해 더욱 노력할 것이다"

 

지난 11일 최영우 제48대 홍콩한인회장과의 인터뷰를 위해 셩완에 위치한 ‘두란노’를 찾았다. 최 회장은 바쁜 일정으로 피곤한 기색이 역력했지만, 밝은 미소와 차분한 목소리로 인사를 건넸다. 최 회장은 본격적으로 인터뷰가 진행되자 피곤함도 잊은 채 소신 있는 발언을 이어갔다. 인터뷰를 진행하는 내내 머릿속에는 ‘청렴’, ‘소신’, ‘외유내강’ 등의 단어들이 자꾸 떠오르는 건 왜일까? 2014년 3월 한인회장 취임 후 활동과 홍콩 교민사회의 현주소 그리고 앞으로 나아갈 방향에 대해 들어봤다.

 

최 회장은 1979년 롯데그룹 홍콩 법인장으로 근무를 하면서 홍콩과 처음 인연을 맺게 됐다. 1994년부터 홍콩 한인회 기획이사, 자문위원 등을 역임하며 홍콩 교민사회 발전에 크게 이바지했으며, 한미사랑의 재단(부총재), 중국한국인기독실업인회(총회장) 등 다양한 봉사활동에도 앞장섰다. 이러한 공로를 인정 받아 지난 10월 8일 ‘제9회 세계한인의 날’ 기념 유공 포상자(‘국민훈장 동백장’)로 선정됐다.

 
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다음은 홍콩한인회장인 최 회장과의 일문일답.
 
-48대 회장 취임 시, 취임 후 1년은 “홍콩 한인사회의 ‘소통과 화합’을 위해 최선을 다하겠다.”고 했는데 스스로 성과를 평가한다면.
 
▲오랜 시간 홍콩 한인사회에서 다양한 활동을 하며 느낀 점은 ‘화합’의 필요성이었다. 홍콩이 다른 나라에 비해 작은 커뮤니티를 형성하고 있기에 더욱 그랬다. 또한 ‘화합’하지 못하는 가장 큰 원인을 원활하지 못한 ‘소통’ 때문이라고 생각했다. 그래서 ‘소통과 화합’을 1차 년도 목표로 잡았다. 홍콩 교민 중에는 유독 자존심이 강하고 본인 주견이 확실한 분들이 많다. 소위 성공한 분들이 대부분이라 그런 것 같다. 그래서 나는 무엇보다 ‘경청’에 힘을 기울여 자칫 생길 수 있는 오해를 미연에 방지하고 교민들 간의 오해를 풀고자 했다. 그러다 보니 상대방을 더욱 이해하게 됐고 자연스럽게 소통이 이뤄졌다. 어느 사회나 마찬가지겠지만, 교민사회에서도 편견을 가지고 상대방을 대하거나 혹은 여러 가지 이유로 갈등을 빚는 모습을 볼 수 있다. 그래서 나는 이를 지양하고 소통을 통해 소외된 사람들을 끌어안고자 했다. ‘소통’을 위해서는 무엇보다 발로 뛰는 게 중요했다. 가능한 모든 단체 모임에 참석했고, 유관 단체들이 활성화될 수 있도록 지원을 했다. 이처럼 목표를 이루기 위해 노력을 아끼지 않았는데, 비교적 좋은 결과가 있었다고 본다. 하지만 갈등의 근본원인이 인간관계에서 오는 것이고 이미 골이 깊어진 경우가 많아 개인 한 사람의 노력만으로 모든 갈등을 해소하기에는 역부족이었다. 하지만 앞으로도 교민의 ‘화합과 소통’을 위한 노력은 멈추지 않을 것이며, 이는 우리 모두가 노력해야 해야 할 문제다.- 2015년 목표를 ‘변화와 성숙’에 둔다고 했는데, 만족할 만한 성과가 있었는지.
 
▲ 세상이 빠르게 변하고 있어 거기에 걸맞은 패러다임을 만들어야 한다고 생각했다. 현재 상황에 안주하지 않고 부조리하거나 불합리한 부분을 찾아 개선해 나가고 있다. 대표적인 성과를 굳이 꼽자면, 한인회에서 자체 발행하고 있는 '교민소식지' 인쇄업체를 공개 입찰했다. 이로 인해 수년간 적자를 내던 제작비를 대폭 절감해 흑자로 전환시켰다. 또한, 회계와 행정을 투명하게 처리해 문제의 소지가 발생하지 않도록 최선을 다했다. 하지만 교민사회의 발전을 위해 시급하게 처리해야 할 한인회 정관 개정 문제, 토요학교 운영세칙 마련 등 중요한 과제가 아직 많이 남아있다. 이 과제들도 효율적이고 시대에 걸맞게 개선하여 추진하고자 한다.
 
-임기 중에 꼭 하고 싶었지만, 여러 가지 제반 여건상 추진하지 못했거나 과정상 미흡했다고 생각되는 부분은.
 
▲ 어느 공동체나 리더는 공동체 구성원들과 합의를 거쳐 일을 추진하되, 장기적인 안목을 갖고 정책을 수립하여 실천해야 한다고 생각한다. 그러나 중책을 맡은 임원 대부분이 본업 때문에 한인회 활동에 많은 시간을 할애할 수 없는 실정이다. 사정이 이렇다 보니 팀워크를 요구하는 일을 진행하기가 무척 힘들었다. 이런 점이 한인회 운영이나 봉사의 한계로 작용하는 것 같다. 틀에 박힌 규제나 관행 때문에 현실적으로 뚜렷한 해결책을 제시하지 못했던 것과 이로 인해 계획했던 많은 일들을 충분히 실행하지 못한 점이 못내 아쉽다. 남은 기간 동안 힘이 닿는 곳까지 추진할 생각이다.
 
-한인회의 발전을 위해 반드시 해야 할 일은 무엇이라고 생각하는지.
 
▲ ‘만사가 인사’라는 말이 있다. 어느 조직이라도 유능한 사람이 적재적소에 배치돼 헌신적으로 일한다면 그 조직은 분명 성장˙발전할 것이다. 그러나 현 한인회 인사제도에는 근본적인 문제가 있다. 인사제도의 개선 없이는 한인회의 발전을 기대할 수 없으며, 매너리즘에 빠진 직원들만 양산하는 결과를 낳기 쉽다. 손익을 중요시하고 적재적소에 인재를 배치해 최대의 능률을 올리는 기업과 달리, 잘못 가고 있는 것을 알아도 유턴할 수 없는 ‘거버넌스 체제’는 분명 문제가 있다. 그래서 사기업의 성과급제도 등을 도입하는 방법도 고민하고 있다. 월급은 근속이 아닌 직무 특성,성과, 능력 등을 고려해 책정하는 것이 바람직하다. 물론 이를 시행하기 위해서는 엄격한 평가기준, 원칙, 법적 규정 등이 뒤따라야 할 것이다. 시대는 빠르게 변하고 있고 불확실성, 불안정성, 복잡성 등 다양한 구조와 특성을 지니고 있다. 한인회가 이러한 흐름에 맞춰 성장˙발전할 수 있는 성숙단계로 들어가기 위해서는, 미래상의 큰 그림 아래 개혁이 필요하며 우리가 모두 협력해야 한다.
 
 
한인회 인사가 ‘회전문 인사’라는 말이 있다. 한인회 인사의 문제점은 무엇이며, 개선해야 할 사항은.
 
▲ 그런 말을 들은 적이 있다. 학연˙지연˙종교 등으로 얽힌 사람들끼리 반복적으로 서로 자리를 주고받는 것을 가리키는 것 같다. 지금 ‘러닝메이트’ 제도하에서는 인재풀 구축 자체가 어렵다. 홍콩에 거주하는 한인이 13,000명이라고 하지만, 한인회 회원은 4,000여 명이고 피선거권자는 100명 미만이다. 이들 중 교민사회에 알려진 인사는 20여 명에 불과하다. 결과적으로 이러한 제도하에서는 능력 있고 참신한 인재를 기대하기 힘들며, 경선을 치르게 된다면 갈등이 심화될 수밖에 없다. 현행 회장단 선거제도도 다소 문제점을 안고 있다. 홍콩한인회는 지금까지 ‘러닝메이트 제도’로 회장단을 선출해왔다. 다른 어느 나라 한인회에서도 예를 찾아보기 힘든 선거방식이다. 물론 장점이 없는 것은 아니지만, 홍콩처럼 좁은 공동체에서는 불합리한 제도라고 생각한다. '러닝메이트 제도'의 특성상 현재 진행되는 선거 방식은 자칫 문제를 양산할 수 있다. 후보자의 자질과 능력, 봉사정신 등을 평가하는 선거가 아니라 학연˙지연˙종교 관계로 구성된 ‘러닝메이트 팀’의 경쟁체제로 돌변하게 되는 것이고, 이 과정에서 편법이 생길 수 있다. 이런 병폐를 막기 위해 자질과 자격 그리고 봉사정신이 투철한 사람이라면 누구라도 참여할 수 있도록 기회를 주어야 한다. 빠른 시일 내에 홍콩 교민사회의 실정에 맞게 피선거권 제도를 개정해 한인회 발전을 꾀해야 한다. 최근 많은 기업이 우수한 인재 확보와 기업 이윤 극대화를 위해 ‘글로벌 아웃소싱’을 하고 있다. 홍콩한인회도 작은 공동체이긴 하지만, 역량을 갖춘 후배들에게 일할 기회를 제공해야 하며, 그에 따른 제도적 장치가 마련돼야 한다고 생각한다. 무엇보다 일부 원로들과 기득권자의 내려 놓음이 필요하며, 그 동안 쌓은 연륜과 경험을 후배들에게 덕스럽게 권고하고 격려함이 절실히 요구되는 때라고 생각한다.
 

-한국국제학교와 토요학교의 문제점과 발전방안은.
 
▲한국국제학교 - 학기와 학제가 다른 두 학교가 한 건물에 공존하다 보니 운영 면에서 비효율적이거나 비경제적인 부분이 있다. 게다가 한국어 과정은 한국 교육부에서, 영어과정은 홍콩 교육부에서 각각 통제하고 있어 더욱 그렇다. 장기적으로 볼 때 학제가 통일되는 것이 바람직하지만, 해결책을 찾기 힘든 원초적인 문제다. 하지만 학교 관계자들은 명문학교 만들기를 위한 노력을 게을리하지 않고 있다. 실력 있는 교사 초빙, 교육시설 완비, 학교 관련 규정체제 확립, 신속하고 투명한 행정, 재정 관리 등 완벽한 교육˙관리 시스템을 갖추기 위해서는 장기적인 프로젝트가 필요할 것으로 판단하고 있으며, ‘학교 장기 발전위원회’를 만들어 발전기금을 모금하고 있다. 앞으로 많은 기관˙단체˙교민들이 동참한다면 더 좋은 성과가 있을 것으로 기대한다.
 
▲ 토요학교 - 교사의 소명의식과 학교 관계자들의 학교 시스템 개선 의지가 부족했던 것 같다. 현안에 대한 논의가 충분히 이뤄져야 하고 그에 따른 대책을 세워야 한다. 그리고 학생과 학부모들에게 한국어 교육의 중요성을 재인식시키고 학습 동기유발 방안을 지속적으로 연구해야 한다. 지난해부터 하나하나 변화를 모색해 나가고 있지만, 완벽한 교육환경을 갖추기 위해서 좀더 시간이 필요할 것 같다.

-홍콩 교민들의 관심과 참여를 높이기 위한 방안.
 
▲ 넓은 의미에서 한인회는 토요학교 학부모로 구성된 의무 회원과 오래 전부터 참여해온 자발적 참여회원(교민)들로 구성되어 있다. 이렇게 구성된 회원은 한정적일 수밖에 없다. 회원 자격을 한민족 혈통을 가진 사람이면 누구나 회원이 될 수 있도록 문호를 넓혀야 한다고 생각한다. 현재 검토˙추진 중이다. 또한, 한인회원이 누릴 수 있는 혜택과 인센티브 방안 연구가 더욱 필요하며, 이를 적극적으로 홍보해 회원 가입을 독려할 것이다.
 
-한인회장으로 재임하면서 가장 보람 있었던 일은.
 
▲ 한국국제학교(KIS) 증축을 완공했지만, 홍콩정부 당국의 허가문제로 교실을 사용하지 못하고 있었다. 매우 복잡하고 어려운 문제를 안고 있었기에 해결책을 찾기가 쉽지 않았다. 그래도 포기하지 않고 문제 해결에 나섰고, 그 결과 1년 반이 지난 올 9월에 완전히 해결했다. 과정상 애로사항은 많았지만, 지금도 그 공간에서 학업에 전념하는 학생들 모습을 생각하면 흐뭇하다. 또한, 많은 교민들의 협조와 참석으로 성황리에 마쳤던 ‘한마음장터’와 올해 처음으로 열린 '열린 음악회'도 보람이 있었다.
 
-리더로서 갖춰야 할 기본적인 자격은 무엇이라고 생각하는지.
 
▲ 조직이나 공동체를 이끌어 가는 리더의 역할은 매우 중요하다. 나는 개인적으로 다음 세 가지를 리더로서 갖추어야 할 기본 자격이라고 주장하고 싶다. 첫째, 건강해야 한다. 신체적 건강뿐만 아니라 정신적 건강도 포함한다. 편파적이지 않고 정직하며 올바른 사고를 지녀야 하는 것은 지도자의 필수 덕목이라고 생각한다. 둘째, 사명감과 비전이 있어야 한다. 크든 작든 자신이 이끄는 공동체가 나아가야 할 바람직한 방향과 비전을 제시할 수 있어야 하며, 그것을 실천에 옮기기 위해서는 사명감이 투철해야 한다. 셋째, 열정이 있어야 한다. 한인회 임원은 대가 없는 봉사직이다. 자신의 시간, 에너지, 물질 등을 희생해야 하는 것이다. 직책이나 권위를 이용해 다른 이익을 취하려고 한다면 조직이 위험에 빠지거나 불행을 초래한다. 이처럼 뜻한 바가 있어 직책을 맡았다면, 진취적이고 혁신적으로 정열을 바쳐 일할 각오가 되어 있어야 한다. 그 결과는 하늘에 맡기고 하늘에서 위로를 받아야 한다. 그저 안일하고 구태의연한 생각으로 과거에 안주하려고 한다면 그 공동체는 전진 없는 퇴보만 있을 뿐이다. 뜻있는 지도자라면 잘못된 일이나 관행은 과감히 개선하고, 공동체의 발전을 위한 다양한 정책을 강구하고 실천해야 한다고 생각한다.  홍콩교민 역사의 맷돌은 돌아가고 있다.

-마지막으로 교민 여러분께 하고 싶은 말은.
 
▲ 우리 교민들도 홍콩 한인사회 안에서 우리들만의 커뮤니티를 형성하고 활동할 게 아니라, 이제는 우리가 살고 있는 홍콩지역사회 활동에도 적극적으로 참여하고 기여할 수 있는 방안을 모색하고 실천할 때라고 생각한다. 현재는 시스템과 네트워크 구축의 결여, 인식 부족 등으로 활발한 교류활동이 이뤄지지 않고 있다.그러나 앞으로는 현지사회와 교감을 할 방안도 꾸준히 추진할 필요가 있다고 생각한다. 그것이 우리가 후세에게 해줄 수 있는 가장 큰 선물이다. 교민 여러분의 많은 관심과 격려 덕분에 부족한 제가 많은 일들을 할 수 있었고, ‘국민훈장 동백장’도 수상할 수 있었다. 이번 기회를 통해 감사하다는 말을 전하고 싶다.
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[인터뷰] 최영우 홍콩한인회장, “시대가 요구하는 한인회로 발전해야"
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